נפט גולמי נובע ממעמקים אל פני האדמה. חומר זה, החשוב כל כך לחיינו, נקרא גם בשם "הזהב השחור". התוכלו לשער מדוע?
צילום:
S. Mulqueen , באדיבות מחלקת השימור של מדינת קליפורניה
 
איזה חומר אינו יפה ונוצץ כמו זהב, אך יקר לנו יותר ממנו?

התשובה לשאלה זו טמונה עמוק מתחת לרגלינו, גם ביבשה וגם בקרקעית הים. שם נמצא הנפט הגולמי, המכונה גם "הזהב השחור".

הנפט הגולמי הוא נוזל סמיך ושמנוני, בעל צבע שחור בדרך-כלל וריחו אינו נעים. הוא נוצר בתהליכים ממושכים, במשך מיליוני שנים, משרידים של יצורים חיים, שחיו לפני מאות מיליוני שנים על-פני כדור הארץ (הרבה לפני הדינוזאורים...).

הנפט הגולמי אינו חומר אחד, כמו המים. הוא מורכב מחומרים רבים וליתר דיוק – ממאות חומרים שונים (!), המעורבבים זה בזה. מחומרים אלו מפיקים מוצרים רבים וחשובים לנו – חומרי דלק ומוצרים נוספים.
 
  כיצד נוצר הנפט?  
  מפתיע ומעניין!  
  מכאן זה מתחיל...  
  נסו זאת בעצמכם!  
  נכון, או לא נכון?